Appendicite: une opération bénigne mais pas dénuée de risques

Appendicite: une opération bénigne mais pas dénuée de risques©Dominique Faget

publié le 08 novembre 2014 à 14h11

L'opération de l'appendicite est une intervention a priori benigne mais qui peut s'accompagner de complications

L'opération dite "de l'appendicite", qui consiste à retirer l'appendice du système digestif, est une intervention "bénigne" mais elle peut s'accompagner de complications et n'est pas dénuée de risques, soulignent samedi plusieurs experts.

Un enfant de 11 ans est mort à la suite d'une opération de ce type dans une clinique de Metz. Les parents ont déposé plainte pour "comprendre" les circonstances de ce décès. Selon le quotidien régional Le Républicain lorrain, une autopsie aurait révélé que l'aorte et le foie avaient été touchés lors de l'intervention.

L'opération - "appendicectomie" en langage médical - consiste à réaliser l'ablation de "l'appendice vermiculaire", petit cylindre de 7 à 8 centimètres de long situé dans l'abdomen, normalement sur le côté droit, à la jonction entre l'intestin grêle et le gros intestin.

Cette opération est nécessaire en cas d'appendicite, à savoir une inflammation de l'appendice, qui peut se compliquer en péritonite (inflammation du péritoine, membrane de l'abdomen).

Cette opération est "banale" et a toujours été considérée comme "bénigne" en chirurgie, témoigne le gastroentérologue Christian Boustiere de l'Hôpital Saint-Joseph de Marseille.

Mais ce type d'intervention n'est "pas si anodin que cela" car il y a toujours des risques de "complication, même sur des cas a priori simples" avec, par exemple, un appendice situé anormalement, sous le foie, ou encore des risques liés à l'inflammation, explique à l'AFP ce spécialiste.

- diminution des opérations -

Aujourd'hui, dans 95% des cas, ces opérations sont faites par coelioscopie, une technique "mini-invasive" qui permet au chirurgien d'atteindre sa "cible" sans faire de grandes incisions, en introduisant dans le ventre des instruments longs et fins généralement robotisés, couplés à un système d'imagerie vidéo.

"La coelioscopie a vraiment apporté un plus en matière de sécurité, même si tout acte chirurgical avec l'anesthésie générale comporte un risque en soi", relève le Dr Boustiere. Ce type d'opération est toujours pratiquée sous anesthésie générale.

Pour le Pr Jacques Baulieux, ex-chirurgien à l'hôpital de la Croix-Rousse à Lyon et ex-président de l'Académie nationale de chirurgie, "la coelioscopie est devenue pratique courante. Son risque est minime mais il existe, comme pour toute pratique chirurgicale."

Le spécialiste mentionne en particulier un risque de perforation de vaisseaux ou d'organes par des "trocarts", des instruments longs et fins qu'utilisent les chirurgiens, ou bien par des aiguilles.

"Pour avoir été expert dans beaucoup d'affaires, je sais que parfois, il arrive qu'en coelioscopie, avec la mise en place de trocarts ou d'aiguilles, il y ait un risque de plaie vasculaire", explique-t-il à l'AFP.

"Cela peut nécessiter une intervention en urgence pour suturer les plaies vasculaires", ajoute-t-il.

Le nombre d'appendicectomies a chuté en l'espace d'une vingtaine d'années en France, passant de 162.500 en 1997 à 83.400 en 2012 en raison de la généralisation de l'échographie et des scanners pour confirmer l'inflammation de l'appendice.

"L'échographie permet d'éviter beaucoup d'opérations inutiles" alors qu'avant, une simple douleur au côté droit pouvait suffire à conduire un patient au bloc opératoire, note le Dr Boustiere.

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