Australie: des baies venant de Chine à l'origine de cas d'hépatite A

Australie: des baies venant de Chine à l'origine de cas d'hépatite A©Caroline Seidel

publié le 17 février 2015 à 16h02

Des myrtilles tout comme des framboises et des fraises sont à l'origine d'au moins 9 cas d'hépatite A en Australie

Des baies surgelées, commercialisées par une marque australienne, mais cueillies et emballées en Chine, sont à l'origine d'au moins neuf cas d'hépatite A en Australie, relançant le débat sur l'origine et l'étiquetage des produits.

Si de nombreux régimes vantent les bienfaits des baies pour le corps et notamment leur pouvoir antioxydant, les Australiens qui en ont consommé ces dernières semaines ont des craintes pour leur santé: l'hépatite A est une maladie du foie, qui provoque une fatigue importante, de la fièvre, des douleurs abdominales etc.

L'entreprise australienne, Patties Foods Ltd., a rappelé lundi tous les produits mis en cause. Le rappel s'est même étendu à d'autres produits de cette entreprise, par mesure de précaution. Les baies, un mélange de fraises, framboises, myrtilles, ont poussé au Chili et en Chine, puis ont été emballées en Chine, chez le fournisseur de Patties Foods, avant d'être envoyées en Australie.

"Nous présentons nos excuses aux consommateurs et aux clients pour l'inquiétude et l'angoisse suscitées", a déclaré mardi le PDG de Patties Foods, Steven Chaur.

"Ces baies ont été emballées dans un pays, la Chine, où l'hépatite A est endémique", a expliqué sur la radio publique ABC, Dr Finn Romanes, du ministère de la santé de l'Etat du Victoria.

"Des éléments montrent que la contamination a dû se faire lors de l'emballage du produit", a-t-il ajouté.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, l'hépatite A "se propage essentiellement lorsqu'une personne non infectée ingère de l'eau ou des aliments contaminés par les matières fécales d'un sujet infecté". La maladie est liée au manque d'eau potable et à de mauvaises conditions d'hygiène.

"Il y a un risque que d'autres personnes soient atteintes par l'hépatite A et déclarent la maladie dans les semaines à venir", ont prévenu les autorités sanitaires de l'Etat de la Nouvelle-Galles du sud. La période d'incubation de l'hépatite A est généralement de 14 à 28 jours.

La Chine, avec laquelle l'Australie a signé en novembre un accord de libre-échange, a déjà été mise en cause dans plusieurs scandales sanitaires. Le plus retentissant remonte à 2008: du lait contaminé à la mélamine avait provoqué en Chine la mort de six bébés, et rendu malade plus de 300.000 autres.

En 2012, environ 10.000 écoliers allemands avaient été victimes d'une intoxication alimentaire, après un repas pris en cantine scolaire. Des fraises surgelées provenant de Chine avaient alors été mises en cause.

- 'Étiquette ridicule' -

Le ministre de l'Agriculture australien, Barnaby Joyce, a exprimé sa "profonde préoccupation". "Le sujet, c'est l'étiquetage concernant le produit d'origine. Nous avons un produit qui est passé par plusieurs pays et qui arrive chez nous", a-t-il souligné.

La dirigeante du parti des Verts australiens, Christine Milne, a demandé un meilleur étiquetage. "Actuellement nous avons une étiquette ridicule, +Fabriqué à partir d'ingrédients importés et locaux+, qui ne veut rien dire", a-t-elle critiqué.

"Vous ne savez pas dans quelle proportion il s'agit de produits importés, et vous ne savez pas non plus si ça a juste été emballé ici".

L'association de consommateurs Choice a appelé, suite au "fiasco des baies", à une simplification dans l'étiquetage des produits. Les Australiens "devraient pouvoir faire des choix informés sur ce qu'ils mangent", met en avant Choice.

La Fédération des agriculteurs du Victoria a pour sa part conseillé aux Australiens d'acheter des produits 100% locaux. "La qualité des fruits et légumes australiens est la meilleure du monde. (...) Ce sont les plus réglementés", a-t-elle vanté.

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