Avastin: l'Italie réclame 1,2 milliard de dédommagements à Roche et Novartis

Avastin: l'Italie réclame 1,2 milliard de dédommagements à Roche et Novartis©Sebastien Bozon

publié le 28 mai 2014 à 21h05

Le siège de Novartis à Bâle

Le ministère italien de la Santé réclame 1,2 milliard d'euros de dédommagements à des responsables des groupes pharmaceutiques suisses Novartis et Roche, dans le cadre de l'affaire Avastin, du nom d'un médicament destiné à traiter la vue, ont rapporté mercredi soir les médias italiens.

Cette décision, explique le ministère dans un communiqué, fait suite à la décision, prise le 5 mars dernier, de l'autorité italienne de la concurrence (Antitrust) d'infliger une amende d'un total de 182,5 millions d'euros aux géants pharmaceutiques suisses dans cette même affaire.

Le ministère réclame aux deux sociétés le "dédommagement de tous les dommages patrimoniaux (45 millions d'euros en 2012, 540 millions en 2013 et 615 millions en 2014) et non patrimoniaux causés de manière illicite au Service Sanitaire National".

Mi-mars, le parquet de Rome avait ouvert une enquête préliminaire à l'encontre des cadres de ces deux sociétés, qu'ils soupçonnent d'un accord illicite au détriment de l'Avastin, un médicament bon marché.

La procédure avait été lancée par le parquet de Rome avant l'amende de la commission de l'Antitrust, mais la décision de l'ouverture de l'enquête préliminaire n'était intervenue qu'après.

"Association à visée criminelle, corruption, escroquerie, dommages à l'Etat, agiotage": tels sont les soupçons portées contre ces responsables par la justice italienne.

Selon l'Antitrust, "les deux groupes ont conclu un accord illicite pour empêcher l'utilisation d'un médicament très bon marché, l'Avastin, qui traite la maladie de la vue la plus répandue parmi les personnes âgées ainsi que d'autres problèmes oculaires sérieux".

Les sociétés pharmaceutiques cherchaient à exploiter "un produit beaucoup plus onéreux, Lucentis, en se basant sur des différences artificielles entre les deux produits", y compris en décrivant l'Avastin comme un produit plus dangereux auprès des services de santé et des médecins.

Le résultat a été "une plus grande difficulté à traiter de nombreux patients et a coûté aux services publics de santé environ 45 millions d'euros en 2012", avait poursuivi la commission de l'Antitrust, selon laquelle les coûts à venir auraient pu excéder 600 millions par an.

Selon le quotidien La Repubblica, le traitement par injection intra-oculaire contre la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA) par l'Avastin coûte "entre 15 et 80 euros, alors que le Lucentis coûte plus de 900 euros la dose".

Novartis avait affirmé "rejeter les accusations de comportement anti-concurrentiel" et annoncé son intention de faire appel.

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