Du sang jeune contre le vieillissement du cerveau des souris

Du sang jeune contre le vieillissement du cerveau des souris©Peter Parks

publié le 07 mai 2014 à 19h05

Une souris de laboratoire

Une cure de transfusions à base de sang de jeunes souris a eu un effet revigorant sur le cerveau de souris plus âgées, selon une étude de chercheurs américains diffusée dimanche dans la revue Nature Medicine.

"Il y a sûrement quelque chose de spécial dans le sang jeune qui permet d'améliorer de nombreux aspects du vieillissement", a commenté pour l'AFP le principal signataire de l'article, Saul Villeda de l'Ecole de Médecine de l'Université de Californie à San Francisco.

"Je pense qu'il est plus justifié d'étendre maintenant les recherches à l'homme", a-t-il ajouté.

Une équipe de l'Université de Californie a comparé l'effet d'injections répétées (huit en 24 jours) de plasma de souris jeunes (âgées de trois mois) et de plasma de souris âgées de 18 mois sur une population de souris elles-même âgées de 18 mois (la durée de vie moyenne d'une souris est de deux ans).

Résultat: les transfusions de "sang jeune" ont eu pour effet d'améliorer les performances cognitives des souris testées, en terme de capacité à mémoriser et à apprendre des tâches, explique Nature dans un communiqué.

En outre, si on dénature le "sang jeune" en le chauffant, ce qui a pour effet d'altérer la structure des protéines, avant de l'injecter aux souris vieilles, l'effet "dopant" sur les capacités cognitives ne se retrouve pas.

L'un des tests consistait à mesurer la capacité des souris à se souvenir d'indices indiquant la position de plateformes cachées sous l'eau. "Les souris âgées traitées avec le plasma jeune pouvait localiser plus facilement la plateforme cachée", a expliqué M. Villeda par courriel à l'AFP.

L'équipe a également constaté des changements dans la structure des cerveaux des souris, avec une augmentation du nombre de sites où les neurones établissent des connexions.

"Nos données démontrent que l'injection de sang jeune contrecarre le vieillissement au niveau moléculaire, structurel, fonctionnel et cognitif de l'hippocampe", souligne l'étude.

L'hippocampe est une partie du cerveau particulièrement sensible au vieillissement et qui joue un rôle central dans la mémoire, notamment spatiale et l'orientation.

M. Villeda souligne que de nombreuses inconnues sur les doses à administrer ou les risques encourus demeurent avant une éventuelle future expérimentation sur l'homme d'une telle méthode.

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