Ebola: diminution des nouveaux cas au Liberia, situation toujours critique 

Ebola: diminution des nouveaux cas au Liberia, situation toujours critique ©Zoom Dosso

publié le 29 octobre 2014 à 23h10

Des agents sanitaires en combinaison de protection dans un centre de traitement Ebola de Médecins sans Frontières, le 27 octobre 2014 à Monrovia, au Liberia

Le nombre des nouveaux cas de fièvre Ebola a diminué au Liberia, le pays le plus touché par l'épidémie, mais il est prématuré d'affirmer que la maladie recule, a souligné mercredi l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

"Le nombre des nouveaux cas diminue" dans ce pays d'Afrique de l'Ouest, a déclaré le responsable de la réponse opérationnelle de l'OMS, le docteur Bruce Aylward, dans une conférence de presse à Genève.

Mais il s'est dit "terrifié que l'information soit mal interprétée" et que l'on croie qu'"Ebola est sous contrôle" au Liberia. "Ce serait croire que votre tigre domestique est sous contrôle", a-t-il prévenu.

Aux Etats Unis, le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel a décidé mercredi de placer tous les soldats américains en quarantaine pendant 21 jours dès leur retour de mission en Afrique de l'Ouest, où ils participent à la lutte contre l'épidémie.

L'OMS devait très prochainement publier un nouveau bilan de l'épidémie avec un nombre total de cas aux alentours de 13.700, a précisé le Dr Aylward.

Il n'a pas voulu donner le nombre des morts, mais a précisé que, sur les 13.676 cas recensés dans les trois pays les plus touchés, 6.535 ont été dénombrés au Libéria, 5.235 en Sierra Leone et 1.906 en Guinée.

Cette augmentation par rapport aux plus de 10.000 cas recensés dans le bilan précédent est dû à la prise en compte d'anciens cas non comptabilisés plutôt que de nouveaux cas.

Au Liberia, qui compte à lui seul près de la moitié des cas recensés et où ont péri la majorité des quelque 5.000 personnes mortes de la fièvre Ebola, la Croix-Rouge, chargée de la collecte des corps dans et autour de la capitale Monrovia, avait déjà indiqué mardi constater une baisse significative du nombre des corps collectés depuis le début du mois.

Pour le docteur Aylward, plusieurs facteurs peuvent avoir joué dans cette évolution : meilleure information des communautés qui permet un changement de leur comportement, modification des pratiques funéraires, effort de traçabilité pour trouver les personnes qui ont été en contact avec les malades...

"C'est très positif, mais cela va-t-il durer ?", s'est demandé le médecin.

En Sierra Leone voisine, le chef du Centre national de lutte contre Ebola (NERC), Palo Conteh, a à cet égard déploré la persistance de pratiques à risques et d'actes d'indiscipline qui sapent l'efficacité de la mobilisation contre l'épidémie.

Pour l'OMS, la priorité reste d'ouvrir un total de 56 centres de traitement en Afrique de l'Ouest avec une capacité de 4.700 lits. Cet objectif n'est pas encore atteint mais des "progrès ont été réalisés", selon le docteur Aylward.

Il a souligné qu'au Mali aucun nouveau cas n'avait été signalé après le décès d'une fillette venue de Guinée. Un total de 84 contacts de la fillette, qui avait voyagé dans deux cars, ont été identifiés et ils sont suivis par les autorités.

- Quarantaine en Italie -

La mesure de quarantaine pour les militaires américains ne concernait jusqu'à présent que l'armée de Terre, mais elle s'applique dorénavant "à tous les soldats (américains) qui contribuent à la lutte contre Ebola", a indiqué le contre-amiral John Kirby, porte-parole du Pentagone, dans un communiqué.

Le Pentagone avait annoncé lundi que les militaires américains de retour de mission contre l'épidémie en Afrique de l'Ouest seraient désormais placés en quarantaine en Italie pour trois semaines - période d'incubation maximum de la maladie - sur la base de Vicenza, en Vénétie.

Un premier contingent d'une douzaine de soldats ne présentant aucun symptôme de la maladie, dont l'ancien chef de la mission américaine au Liberia, le général Darryl Williams, sont déjà isolés dans un bâtiment annexe de la base.

Selon la presse italienne, une centaine d'autres militaires américains sont attendus d'ici à la fin de la semaine.

A l'heure actuelle, 983 soldats américains sont déployés au Liberia et 121 au Sénégal. Les effectifs pourraient monter jusqu'à 3.900 hommes si nécessaire, a fait savoir le Pentagone.

Parallèlement, à Cuba, une rencontre technique pour contrer l'expansion du virus Ebola sur le continent américain a débuté mercredi. Y participent les représentants de 32 pays dont les États-Unis, une présence officielle inédite dans ce pays communiste.

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