Ebola: la Sierra Leone se dit "fière" des résultats de trois jours de confinement

Ebola: la Sierra Leone se dit ©Carl de Souza

publié le 22 septembre 2014 à 22h09

Un travailleur de Médecins sans frontières jette des affaires qui seront incinérées à Kailahun en Sierra Leone le 14 août 2014

Les autorités de Sierra Leone se sont félicitées lundi du "succès" de leur opération controversée de confinement de la population pour lutter contre l'épidémie d'Ebola, dont le bilan approche les 3.000 morts.

Au Liberia, pays le plus touché avec plus de la moitié des morts et des structures sanitaires débordées, un centre de traitement ouvert dimanche près de la capitale Monrovia a aussitôt reçu 105 patients, dont 56 ont été testés positifs au virus, a indiqué le vice-ministre de la Santé Tolbert Nyensuah.

Par ailleurs, un missionnaire catholique espagnol de 69 ans contaminé en Sierra Leone, le deuxième patient espagnol, a été transféré à Madrid, où il a été hospitalisé "dans un état grave", selon les services médicaux.

L'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest, la plus grave de l'histoire de cette fièvre hémorragique identifiée en 1976, a tué au moins 2.811 personnes sur 5.864 cas, selon le dernier bilan de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) arrêté au 18 septembre. Le Liberia a enregistré 1.578 morts, la Guinée 632 et la Sierra Leone 593.

L'OMS, à l'issue d'une réunion de son comité d'urgence, a renouvelé son appel à la levée des annulations de vols et autres restrictions aux voyages qui "continuent d'isoler les pays touchés", compliquant les efforts de secours.

Les experts de l'OMS exhortent les Etats soumis à une forte propagation et décrétant des mises en quarantaine à s'assurer "qu'elles soient proportionnées et fondées sur des faits", sans citer spécifiquement le confinement en Sierra Leone, critiqué par de nombreux spécialistes de la santé publique.

Ce confinement, imposé aux six millions d'habitants de vendredi à dimanche pour une campagne de porte-à-porte géante, a permis de découvrir plus de 150 nouveaux cas et environ 70 corps pour la seule région de la capitale, Freetown, selon les autorités.

"Nous pouvons être fiers de nous", a déclaré lundi le président Ernest Bai Koroma à des journalistes.

L'opération a "apporté de la confiance au système de santé parce que des gens ont signalé de leur plein gré des cas de morts ou de malades. Nous devons maintenant exploiter nos succès pour venir à bout d'Ebola", a-t-il affirmé.

Le ministre de la Santé Abubakarr Fofanah a indiqué à l'AFP que la mobilisation de quelque 30.000 volontaires avait permis d'atteindre 80% des foyers et d'enrayer les "inhumations nocturnes" de morts d'Ebola par les familles, qui augmentent considérablement la propagation, les cadavres étant particulièrement contagieux.

- Réunion à l'ONU jeudi -

Des responsables du secteur de la santé au Liberia ont affirmé à l'AFP que ces pratiques funéraires à risques, avec lavage des corps, persistaient dans les communautés traditionnelles malgré les messages de prévention.

Le Liberia a annoncé dimanche qu'il allait porter de 250 à 1.000 le nombre de lits pour soigner les malades à Monrovia, avec le concours de la communauté internationale.

Le même jour, un deuxième contingent, sur les 3.000 militaires américains promis pour participer à la lutte contre l'épidémie, est arrivé au Liberia, portant ce déploiement à quelques dizaines, afin d'installer dans ce pays un quartier général pour le chef des forces terrestres américaines en Afrique, le général Darryl Williams.

Le président américain Barack Obama a appelé la semaine dernière "à agir vite" pour éviter que des dizaines, voire des "centaines de milliers" de personnes ne soient contaminées. Il a annoncé la création d'un centre de commandement militaire au Liberia sous les ordres du général Williams et la mise en place de 1.000 lits dans la région.

Le Conseil de sécurité de l'ONU a qualifié le 18 septembre cette épidémie de "menace pour la paix et la sécurité internationales", une première pour une urgence sanitaire.

Et une réunion sur la lutte contre l'épidémie est prévue jeudi à l'Assemblée générale des Nations unies.

Au Nigeria, qui a enregistré huit morts pour 20 cas, l'épidémie paraît maîtrisée. La rentrée des classes a eu lieu lundi dans une partie du pays mais non à Lagos, capitale économique et première ville touchée, où elle a été reportée au 8 octobre.

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