Ebola: le Liberia se rapproche de l'objectif de zéro cas

Ebola: le Liberia se rapproche de l'objectif de zéro cas©Zoom Dosso

publié le 05 mars 2015 à 17h03

Un panneau de campagne publicitaire promouvant la lutte contre le virus Ebola, le 23 février 2015, à Monrovia

Le Liberia s'est rapproché jeudi de l'objectif de zéro cas d'Ebola d'ici la mi-avril que se sont fixé les trois pays africains frappés de plein fouet, avec la sortie de la dernière patiente encore en centre de traitement.

Quelques heures auparavant, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) annonçait que le pays n'avait enregistré aucun nouveau cas confirmé la semaine dernière, une première depuis neuf mois, alors que la situation reste préoccupante en Sierra Leone et en Guinée voisines.

Beatrice Yordoldo, dernière malade d'Ebola connue au Liberia, a quitté jeudi avec son certificat de guérison le centre de traitement où elle était soignée depuis le 18 février dans la banlieue de Monrovia, la capitale.

"Aujourd'hui, je remercie le Tout-Puissant, le personnel chinois du centre de traitement et tous ceux qui travaillent avec eux", a-t-elle déclaré lors d'une cérémonie officielle pour sa sortie, en présence du vice-ministre de la Santé, Tolbert Nyensuah.

Un étudiant, Don Bulus Kollie, s'est dit heureux de cette nouvelle, espérant "qu'Ebola s'en aille et ne revienne pas comme il l'a fait dans d'autres pays".

L'épidémie en Afrique de l'Ouest, la plus grave depuis l'identification du virus en Afrique centrale en 1976, est partie en décembre 2013 du sud de la Guinée avant de se propager au Liberia et à la Sierra Leone.

Elle a fait quelque 9.800 morts identifiés, un nombre nettement sous-estimé, de l'aveu même de l'OMS, pour près de 24.000 cas recensés, presque tous dans ces trois pays.

Lors d'une réunion à Conakry le 15 février, les chefs d'Etat des trois pays s'étaient assigné l'objectif de zéro cas dans les 60 jours, mais seul le Liberia paraît aujourd'hui en mesure de respecter l'échéance.

Dans ce pays, qui compte officiellement le plus grand nombre de morts, plus de 4.100, le virus est en net recul depuis plusieurs mois.

Sur 45 échantillons analysés la semaine dernière dans le pays, aucun ne s'est révélé positif, a précisé l'OMS, soulignant que la situation était bien plus alarmante en Sierra Leone et en Guinée.

- Premier vaccin contre Ebola -

Dans ces deux pays, de nombreux malades demeurent dans leur communauté et il y a encore des enterrements non sécurisés, "ce qui montre que la nécessité d'un isolement précoce n'est pas encore comprise, acceptée et appliquée", déplore l'OMS.

En Sierra Leone, le pays qui compte le plus grand nombre de cas, la transmission demeure "largement répandue" puisque les nouveaux cas ont été enregistrés dans huit provinces distinctes.

Le président sierra-léonais Ernest Bai Koroma a d'ailleurs rétabli la semaine dernière certaines restrictions de mouvement levées un mois auparavant pour favoriser la reprise de l'activité économique, en raison de la recrudescence du virus.

Et le vice-président Sam Sumana s'est placé de lui-même en quarantaine à son domicile après le décès d'un de ses gardes du corps, victime d'Ebola.

En Guinée, les ultimes essais cliniques pour tester l'efficacité du vaccin VSV-EBOV avant la commercialisation doivent être lancés samedi.

Les essais de ce vaccin mis au point par l'Agence de la santé publique du Canada, l'un des deux les plus avancés contre le virus, doivent être menés en Basse-Guinée, la région du pays qui compte actuellement le plus grand nombre de cas.

"Nous avons travaillé dur pour en arriver à ce point", a déclaré la directrice générale de l'OMS, le Dr Margaret Chan.

"Si un vaccin est jugé efficace, ce sera une grande première dans la prévention contre le virus Ebola", a-t-elle ajouté.

Les trois pays frappés ont demandé mardi à la communauté internationale de lancer un "plan Marshall" pour aider à leur redressement économique et éradiquer le virus, lors d'une conférence à Bruxelles à l'invitation de l'Union européenne.

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