Ebola: les ONG françaises peinent à mobiliser les donateurs

Ebola: les ONG françaises peinent à mobiliser les donateurs©Dominique Faget

publié le 23 octobre 2014 à 09h10

Des membres de la Croix-Rouge en combinaison de protection transportent le corps d'une victime du virus Ebola, le 4 septembre 2014 à Banjol, à 30 km de Monrovia, au Liberia

Collectes tardives, donateurs frileux, victimes sans visages: les ONG françaises éprouvent les pires difficultés à mobiliser des fonds pour lutter contre la fièvre Ebola qui décime l'Afrique de l'Ouest depuis plus de six mois, avec déjà près de 5.000 morts.

8.000 euros en deux semaines. C'est le montant "absolument ridicule" récolté auprès des particuliers par la Croix-Rouge française, déplore Géraldine Houlière, responsable mécénat au sein de l'ONG.

Si elle ne fait que débuter, la collecte n'a aucune chance de se rapprocher des 9,4 millions d'euros perçus lors du séisme en Haïti, en 2010, qui avait tué plus de 200.000 personnes.

Contrairement aux catastrophes naturelles, "beaucoup plus médiatiques et émotionnelles", les épidémies sont "des crises à évolution lente", selon Mme Houlière, de sorte que la vulnérabilité des victimes, puissant levier de fonds, est moins bien perçue par le grand public.

Pour pallier cette générosité en berne, la Croix-Rouge, qui va ouvrir début novembre un centre de traitement Ebola en Guinée, a puisé 100.000 euros dans son fonds "Ready", un fonds d'urgence "pour agir sur les crises oubliées".

S'y ajoutent les contributions de grandes entreprises et de fondations, à hauteur de 700.000 euros. Là encore, "des montants bien en dessous des crises précédentes", confie l'organisation.

Autre habitué des collectes massives, Unicef France, qui déploie 400 personnes dans les trois pays les plus touchés (Liberia, Sierra Leone, Guinée), ressent aussi la frilosité des donateurs.

Pour l'instant, "100.000 euros ont été recueillis", indique Ann Avril, la directrice du développement. L'objectif, fixé à 2 millions d'euros, est volontairement "assez prudent", dit-elle. Bien loin des 3,5 millions d'euros recueillis en un mois lors du typhon aux Philippines, fin 2013.

"C'est une maladie lointaine, qui fait peur. Les malades sont cachés, ça crée un côté mystique et n'aide pas les donateurs à s'identifier aux victimes", souligne-t-elle.

- Médecins sans frontières épargné -

A l'image de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), critiquée pour n'avoir pas pris la mesure de la crise assez tôt, les ONG ont tardé à activer leur vivier de donateurs. Les premières campagnes de dons, quand elles existent, n'ont commencé que mi-septembre.

"La décision sur l'opportunité de lancer une collecte a pris du temps", reconnaît Benoît Duchier, de Médecins du Monde. L'ONG n'a recueilli jusqu'à présent que 25.000 euros auprès des particuliers, compensé par l'apport de 370.000 euros issus de fonds européens, de la Région Île-de-France et d'une fondation suisse.

Même aveu du côté d'Oxfam France, dont la campagne de dons n'a été lancée que la semaine dernière. "On n'a pas tiré la sonnette d'alarme assez vite", regrette Laurence Veyne, directrice de la collecte.

Surtout que, cette fois, le public n'a pas mis spontanément la main à la poche. "Sur Haïti ou les Philippines, on avait eu un afflux de dons en ligne avant même que l'on communique", souligne M. Duchier. "Cette fois, personne n'est venu nous voir pour nous dire: +ce don doit aller à Ebola+", abonde Mme Veyne.

Seule ONG épargnée par la morosité, Médecins sans Frontières "reçoit autant de dons spontanés sinon plus que sur d'autres crises", assure le directeur général de MSF France, Stéphane Roques. L'ONG, implantée dans 25 pays, aura dépensé entre 50 et 60 millions d'euros d'ici à la fin de l'année.

L'explication? "Ebola, c'est de l'urgence et du médical, les deux aspects pour lesquels nous sommes largement connus du grand public", avance M. Roques. MSF, en première ligne sur Ebola et qui bénéficie de sa forte visibilité sur le terrain, "a été l'ONG qui a le plus secoué la communauté internationale", ajoute-t-il.

Selon le dernier bilan de l'OMS, la fièvre hémorragique a fait 4.877 morts sur 9.936 cas enregistrés.

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