Ebola: mort d'un 4ème médecin en Sierra Leone

Ebola: mort d'un 4ème médecin en Sierra Leone©Cellou Binani

publié le 14 septembre 2014 à 23h09

La Croix Rouge de Guinée transporte le corps d'une victime du virus Ebola le 14 septembre 2014 à Conakry

Un quatrième médecin a succombé dimanche à l'épidémie d'Ebola en Sierra Leone, où les services chargés des funérailles des victimes ont annoncé un renforcement de leurs équipes pour raccourcir cette période particulièrement propice à la contamination.

Par ailleurs, le Programme alimentaire mondial (PAM) a lancé dimanche "une intensification de son assistance", afin de "soutenir 353.000 personnes dans les zones les plus touchées par la crise Ebola en Guinée pour une période de 6 mois", pour "éviter que cette crise sanitaire ne devienne une crise alimentaire".

"Le PAM intensifie ses opérations à travers une intervention humanitaire régionale qui fournira des rations de riz, de légumes, d'huile, de sel et de Supercereal+ à environ 1,3 millions de personnes touchées par l'épidémie Ebola en Guinée, en Sierra Leone et au Liberia", selon un communiqué.

En Sierra Leone, le Dr Olive Buck, qui dirigeait l'hôpital public Lumley, dans l'ouest de la capitale, Freetown, âgée d'une soixantaine d'années, diagnostiquée positive mardi et admise à l'hôpital Connaught, en centre-ville, est décédée dimanche.

"C'est une nouvelle triste perte pour la profession", a déclaré à l'AFP le responsable des services médicaux, le Dr Brima Kargbo, précisant que le ministère de la Santé "déplorait la disparition d'une autre combattante dans la lutte contre Ebola".

La Sierra Leone a déjà perdu trois autres médecins, le premier étant son unique spécialiste en virologie, en juillet, et une cinquantaine d'infirmières.

Par ailleurs, "le nombre d'équipes d'enterrement dans la partie ouest du pays (comprenant la capitale, NDLR) a été porté à neuf (au lieu de quatre, NDLR) afin de réduire les délais" dans cette phase de contagion maximale, a annoncé le Centre des opérations d'urgences dans un communiqué.

En outre, compte tenu des risques élevés de contamination, ces équipes, ainsi que celles chargées de la surveillance et du suivi des contacts des malades cesseront le travail à 18H00 (locales et GMT) "pour leur sécurité", précise le Centre. Toute demande d'intervention au-delà de cet horaire sera reportée au lendemain, souligne-t-il.

- 'Venir aider les pays touchés' -

Deux médecins néerlandais qui travaillaient en Sierra Leone et ont traité des patients décédés depuis d'Ebola ont été rapatriés, a annoncé la fondation les employant.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) s'était alarmée le 25 août de la proportion "sans précédent de médecins, d'infirmiers, d'infirmières et d'autres agents de santé" contaminés depuis le début de l'épidémie, autour de 10 % du nombre de cas enregistrés.

Ce bilan est d'autant plus grave que les trois pays les plus touchés, le Liberia, la Guinée et la Sierra Leone, comptaient déjà à peine un ou deux médecins pour 100.000 habitants.

La Sierra Leone devrait recevoir prochainement d'importants renforts sur ce front, Cuba, l'un des pays à la plus forte densité de médecins par habitant, ayant annoncé vendredi l'envoi de 62 médecins et 103 infirmiers dans ce pays.

Le ministre cubain de la Santé Roberto Morales Ojeda n'a pas expliqué le choix de la Sierra Leone, dont sont originaires certaines populations de l'île, sinon par le souci de "ne pas disperser les ressources humaines" afin de limiter les risques de contamination.

Selon la secrétaire d'Etat française au Développement et à la Francophonie Annick Girardin "on voit bien qu'Ebola est beaucoup moins important en Guinée qu'en Sierra Leone, ça veut dire que la Guinée a mieux résisté, mais il faut qu'on soit nombreux à ses côtés pour qu'on arrive à faire reculer complètement Ebola".

"Le grand message de ma visite, c'est de dire: il faut venir en Guinée, il faut venir aider les trois pays touchés par Ebola", a-t-elle déclaré dimanche à l'aéroport de Conakry avant son retour en Europe.

Au Liberia, de loin le pays le plus touché, la présidence a publié la liste des dix hauts responsables, dont deux secrétaires d'Etat, limogés pour avoir désobéi à l'injonction en août de rentrer au pays pour participer à la lutte contre Ebola.

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