Ebola: "tout est réuni pour que cela s'emballe" selon le codécouvreur du virus

Ebola: ©Leon Neal

publié le 26 août 2014 à 09h08

Le professeur belge Peter Piot, codécouvreur du virus Ebola en 1976 et directeur à Londres de l'Ecole d'hygiène et de médecine tropicale, le 30 juillet 2014 dans son bureau à Londres

Le professeur belge Peter Piot, codécouvreur du virus Ebola en 1976, a estimé mardi que tout était réuni pour que l'épidémie "s'emballe" et a regretté "la lenteur extraordinaire" de la riposte de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), dans une interview à Libération.

"Jamais nous n'avions connu une épidémie d'une telle ampleur (...). Depuis six mois nous assistons à ce que l'on pourrait appeler une +tempête parfaite+: tout est réuni pour que cela s'emballe", a mis en garde le Pr Piot.

L'épidémie de fièvre hémorragique Ebola, qui a déjà fait près de 1.500 morts, "explose dans des pays où les services de santé ne fonctionnent pas, ravagés par des décennies de guerre. En plus, la population se méfie radicalement des autorités", a-t-il relevé dans le quotidien. "Il faut rétablir la confiance. Rien ne peut se faire dans une épidémie comme celle d'Ebola sans la confiance".

Le coordinateur de l'ONU contre le virus Ebola, le Dr David Nabarro, avait déjà prévenu lundi que la lutte contre l'épidémie était une "guerre" qui n'était pas gagnée et pourrait prendre six mois.

Le professeur Piot a également regretté "la lenteur extraordinaire" des institutions. "L'OMS ne s'est réveillée qu'en juillet" alors que l'alerte avait été lancée dès le début du mois de mars et que l'épidémie avait débuté en décembre 2013. "Elle endosse maintenant le leadership, mais il est tard", remarque-t-il.

A la mi-août, des experts réunis par l'OMS ont jugé "éthique" de fournir aux malades des médicaments expérimentaux aux effets secondaires non encore mesurés.

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