Etats-Unis: le risque d'asthme des enfants lié à la pauvreté et à l'origine

Etats-Unis: le risque d'asthme des enfants lié à la pauvreté et à l'origine©Jewel Samad

publié le 20 janvier 2015 à 22h01

Une rue de New York au petit matin

Le risque chez les enfants d'être asthmatiques est surtout lié à la pauvreté et au fait d'être noir ou de descendance porto-ricaine, révèle mardi une étude aux Etats-Unis.

Cette recherche menée avec plus de 23.000 enfants de 6 à 17 ans dément ainsi l'hypothèse prédominante depuis un demi-siècle selon laquelle l'environnement urbain est plus propice au développement de cette allergie des voies respiratoires en raison de la présence d'un plus grand nombre d'allergènes que dans les zones moins urbanisées.

Ces travaux parus dans la revue "Allergy and Clinical Immunology" révèlent ainsi qu'il y a peu de différence de taux d'asthme entre les enfants vivant dans les villes d'une part (13%) et les banlieues et zones rurales d'autre part (11%).

Mais cette étude menée par des chercheurs de l'Université Johns Hopkins à Baltimore (Maryland, est) montre que le revenu des parents, la race et l'origine ethnique paraissent jouer un rôle beaucoup plus déterminant dans le risque de devenir asthmatique chez les enfants que l'environnement physique dans lequel ils vivent.

Ainsi, les taux d'asthme chez les jeunes Noirs aux Etats-Unis et ceux d'origine porto-ricaine sont nettement plus élevés avec 17 et 20% respectivement, contre 10% chez les Blancs, 9% chez les Hispaniques et 8% chez les Asiatiques.

Etre Noir ou Porto-ricain demeure un facteur de risque au-delà même du fait de vivre dans des quartiers pauvres, du niveau de revenu des parents ou de la zone géographique de résidence, relèvent les auteurs.

Selon eux, les Noirs américains et ceux d'origine porto-ricaine ont un risque accru déjà bien connu de devenir asthmatiques, en partie en raison de prédispositions génétiques.

Le taux d'enfants asthmatiques dans les quartiers déshérités des villes varient beaucoup selon les régions aux Etats-Unis. Ainsi, les zones urbaines dans le Nord-Est ont la plus forte prévalence avec 17%, tandis que dans l'ouest, ce taux est le plus bas avec 8%.

Certaines banlieues pauvres et zones rurales ont des taux d'asthme parmi les enfants plus élevés que dans les quartiers défavorisés des grandes villes, notent les chercheurs.

Ils citent à titre d'exemple le taux d'enfants asthmatiques dans les banlieues à faibles revenus des banlieues du Nord-Est qui atteint 21% dans cette étude, contre 17% à l'intérieur des villes de cette même région.

Dans les zones défavorisées de villes de taille moyenne dans le Midwest, la prévalence d'asthme chez les enfants est de 26%, contre 15% dans des zones plus urbanisées.

Les résultats de cette étude reflètent un important changement démographique en cours avec un accroissement de la pauvreté dans les banlieues et les zones rurales qui résulte de l'exode des minorités raciales et ethniques du centre des grandes agglomérations.

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