Etats-Unis: les berlingots de lessive dangereux pour les enfants

Etats-Unis: les berlingots de lessive dangereux pour les enfants©Loic Venance

publié le 10 novembre 2014 à 14h11

Les berlingots de lessive pour le linge commercialisés depuis 2010 aux Etats-Unis représentent un risque important pour les très jeunes enfants dont un nombre grandissant en avalent ou en inhalent

Les berlingots de lessive pour le linge commercialisés depuis 2010 aux Etats-Unis représentent un risque important pour les très jeunes enfants dont un nombre grandissant en avalent ou en inhalent, met en garde lundi une recherche.

Les enfants qui mettent ces capsules dans la bouche peuvent avaler une grande quantité de substances chimiques concentrées, expliquent les auteurs de l'étude publiée dans la revue médicale Pediatrics.

"Ces capsules de lessive sont de petite taille et colorées ce qui pour un jeune enfant peut rappeler des confiseries ou des jus de fruit", explique le Dr Marcel Casavant, le responsable du service de toxicologie à l'hôpital des enfants du centre du poison d'Ohio, co-auteur de cette étude.

Cette recherche menée dans l'ensemble des Etats-Unis de 2012 à 2013, révèle que les centres de contrôle des poisons ont enregistré 17.230 cas d'enfants de moins de six ans qui avaient avalé, inhalé ou avaient été exposés à des produits chimiques contenus dans ces doses de lessive.

Cela représente près d'un jeune enfant chaque heure. Au total 769 ont été hospitalisés pendant cette période, soit en moyenne près de deux par jour. Un de ces enfants est décédé.

Les enfants âgés de un à deux ans comptent pour près des deux-tiers des cas. A cet âge, ils mettent souvent des choses dans leur bouche comme un moyen d'explorer leur environnement, expliquent ces chercheurs.

Près de la moitié (48%) des enfants ont vomi après avoir avalé la lessive. Les autres symptômes les plus fréquents sont la toux ou l'étouffement dans 13% des cas ou encore une irritation des yeux (11%), de la léthargie (7%) ou de la conjonctivite (7%).

Les auteurs de l'étude indiquent qu'un important fabricant américain - dont ils ne donnent pas le nom - a modifié ses emballages au printemps 2013 pour qu'ils soient plus sûrs, avec des ouvertures plus difficiles et un avertissement mentionnant les dangers pour les enfants.

Mais, la plupart des berlingots continuent à être transparents et faciles à ouvrir.

"Il faut instaurer des normes nationales de sécurité pour ces produits", a insisté le Dr Gary Smith, directeur du Centre de recherche sur les blessures à l'hôpital des enfants Nationwide d'Ohio.

Il recommande aussi aux parents de préférer à ces dosettes les emballages traditionnels.

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