Etats-Unis: nouveaux examens médicaux de soldats exposés aux agents chimiques en Irak

Etats-Unis: nouveaux examens médicaux de soldats exposés aux agents chimiques en Irak©Ramzi Haidar

publié le 30 octobre 2014 à 18h10

Des soldats américains prennent position devant le ministère du Pétrole lors de l'occupation de Bagdad le 9 avril 2003

L'armée américaine va proposer de nouveaux examens médicaux aux soldats ayant été exposés à des armes chimiques en Irak après 2003, selon plusieurs responsables de la Défense.

Dans le même temps, le ministre de la Défense, Chuck Hagel, a demandé à l'armée de faire toute la lumière sur des allégations selon lesquelles ces militaires se sont vu imposer de garder le silence sur ce sujet.

M. Hagel a demandé à l'armée de Terre et l'armée de l'Air de s'assurer que les soldats ayant été exposés à des armes chimiques en Irak "reçoivent les soins et le soutien dont ils ont besoin", a indiqué jeudi le porte-parole du Pentagone, le contre-amiral John Kirby.

L'armée va ainsi offrir de nouveaux examens médicaux et suivre l'évolution de l'état de santé de ces soldats, ont précisé des responsables de la Défense.

Environ une vingtaine de soldats américains ont été exposés à des armes chimiques datant de l'époque de Saddam Hussein et certains ont été blessés, avait indiqué mi-octobre le Pentagone, confirmant des informations du New York Times.

Le journal américain avait révélé qu'au moins 17 soldats avaient été exposés à du gaz moutarde ou des agents neurotoxiques en Irak durant l'occupation américaine du pays, entre 2004 et 2011, et que leur hiérarchise leur avait imposé de 'ils avaient été ordonnés de se taire.

Chuck Hagel se dit "préoccupé par les affirmations selon lesquelles certains de ces soldats auraient reçu l'ordre de ne pas parler de leur exposition potentielle (aux agents chimiques) et il voudrait davantage de clarté sur la véracité de ces affirmations", a ajouté John Kirby jeudi dans un communiqué.

Avant l'invasion américaine de l'Irak en 2003, le président George W. Bush avait assuré que Bagdad cachait un programme d'armes de destruction massive.

Bien que les forces américaines n'aient jamais réussi à trouver les preuves de l'existence d'un tel programme, elles ont néanmoins découvert des restes d'un arsenal chimique vieillissant mais étaient bien souvent ni formées ni équipées pour le manipuler, selon le Times qui citait des responsables et vétérans ainsi que des documents du gouvernement.

A la suite de leur invasion de l'Irak qui a entraîné la chute de Saddam Hussein, les Etats-Unis ont retrouvé 5.000 ogives, obus et bombes remplis d'agents chimiques mais leur découverte a été gardée secrète, affirmait encore le quotidien.

Certains vétérans américains ayant manipulé ces armes ont par ailleurs demandé pourquoi ils n'avaient pas été décorés de la médaille réservée aux soldats blessés au combat.

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