Grippe: l'utilisation des antiviraux recommandée pour les personnes à risque

Grippe: l'utilisation des antiviraux recommandée pour les personnes à risque©Miguel Medina

publié le 23 janvier 2015 à 21h01

Une femme présente une boîte de l'antiviral Tamiflu dans une pharmacie à Paris le 22 juillet 2009

La Direction générale de la santé (DGS) a recommandé vendredi l'utilisation précoce d'antiviraux pour les personnes présentant des symptômes de grippe qui risquent des complications sévères, particulièrement les sujets âgés, dans un message adressé aux médecins.

En effet, "les cas de grippe recensés à ce jour sont dus principalement à la circulation de virus A(H3N2)", qui différent de la souche utilisée dans le vaccin, explique la DGS.

Les autorités américaines ont déjà préconisé de recourir aux antiviraux (type Tamiflu). Le vaccin de cette saison n'offre en effet, selon elles, qu'une protection réduite, estimée à 23% chez les personnes de tous âges en raison d'une mutation au sein de la souche actuelle de la grippe A(H3N2).

"L'utilisation précoce (dès les premières 48 heures) des traitements antiviraux pour les personnes fragiles symptomatiques a mis en évidence chez ces patients une réduction de la durée d'hospitalisation, de la durée de la maladie ainsi que des formes sévères", écrit la DGS (ministère de la Santé) alors que le seuil épidémique de la grippe saisonnière a été dépassé la semaine du 12 au 18 janvier.

"La décision de mettre en place ce traitement ne doit pas attendre la confirmation virologique du diagnostic", ajoute la DGS, en soulignant que "les collectivités de personnes âgées" (maisons de retraite-EHPAD) "sont particulièrement concernées".

Or, poursuit la DGS, la "souche A(H3N2) est connue pour être à l'origine de complications sévères chez les personnes fragiles et particulièrement chez les personnes âgées".

Les données actuelles de surveillance montrent une hausse de la mortalité "toutes causes confondues", qui concerne essentiellement les personnes âgées de 85 ans et plus, relève-t-elle, sans préciser la part de la grippe dans cette hausse.

La direction générale de la santé souligne néanmoins "l'intérêt de la vaccination qui demeure efficace sur les autres souches de virus grippaux, même en début de phase épidémique".

Dans un communiqué destiné au grand public, la DGS rappelle parallèlement les mesures d'hygiène simples contribuant à limiter la transmission de la maladie de personne à personne.

Les malades, dès le début des symptômes (fièvre, courbatures...), doivent limiter les contacts avec d'autres personnes et éventuellement porter un masque chirurgical en leur présence.

L'hygiène des mains (lavage régulier à l'eau et au savon ou désinfection avec une solution hydroalcoolique), l'utilisation de mouchoirs en papier à usage unique et se couvrir la bouche et le nez à chaque toux ou éternuement, sont également recommandés.

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