La Parisienne: une course "pour le plaisir" et "contre le cancer"

La Parisienne: une course ©Loic Venance

publié le 14 septembre 2014 à 21h09

Des personnalités se sont invitées à La Parisienne, une course de six kilomètres réservée aux femmes, comme Nathalie Péchalat, photographiée ici le 5 février 2014 à Sochi

"Je cours pour rester en vie". Sylvie, atteinte d'un cancer du sein, est l'une des 35.000 participantes au départ dimanche de La Parisienne, une course de six kilomètres réservée aux femmes. Leur credo: montrer que le sport peut aider à guérir.

Dès 08H00, des milliers de joggeuses, athlètes expérimentées ou parfaites débutantes, s'entraînent sur l'esplanade du Champ-de-Mars dans un déchaînement de décibels.

"Je cours une heure par jour depuis un mois pour être là, juste pour le plaisir", lance Michèle, 78 ans, tutu et plumes roses sur la tête. "J'espère faire aussi bien que ma fille qui n'a jamais joggé de sa vie".

Le parcours passe par le Trocadéro, la tour Eiffel, les quais de Seine, le Champ-de-Mars, pour s'achever devant l'Ecole militaire.

"Le but est d'ouvrir cet évènement au plus grand nombre. Beaucoup ne sont pas des sportives accomplies", explique Jennifer Aknin, organisatrice de la manifestation, lancée en 1997 et qui se targue d'être le plus grand rassemblement 100% féminin en Europe. L'évènement a fait des émules: des dizaines de courses, réservées aux femmes, ont été depuis lancées dans toute la France.

La Parisienne se veut engagée et finance notamment deux programmes "Sport et Santé". Le premier accompagne les femmes traitées pour un cancer du sein ou en rémission.

"Je me suis entraînée trois fois par semaine. En avril, impossible de faire 200 mètres, et je suis là aujourd'hui", se félicite Sylvie, chef d'entreprise de 54 ans, malade depuis 2010. Le sport a aussi été "une vraie révélation" pour Marie-Laurence, qui "reprend possession de son corps, longtemps dépendant des traitements de chimiothérapie".

- 'Esprit d'équipe' -

Pour certains cancers, l'activité physique réduit le risque de mortalité jusqu'à 50%, selon la CAMI, une association, partenaire de la course, qui encourage les patients touchés par cette maladie à pratiquer un sport. "Cela permet aussi de lutter contre la toxicité des traitements", explique Vanessa Schoonmann, l'une des porte-parole de l'association.

Le second programme, en partenariat avec l'hôpital de La Pitié-Salpêtrière à Paris, aide les femmes en surpoids ou obèses à reprendre le sport. "Mon entourage ne croit plus à mes belles promesses de régime qui ont toutes échoué", raconte Nylann, 33 ans. "Aujourd'hui, j'ai prouvé que je suis capable de franchir la ligne d'arrivée comme n'importe qui".

Des personnalités se sont aussi invitées à la manifestation comme Nathalie Péchalat, médaille de bronze aux Mondiaux-2014 de patinage artistique. "Je ne suis pas habituée aux longs efforts. Je voulais tester mon endurance", explique la jeune femme.

La majorité des participantes se sont inscrites via leur entreprise, "histoire de développer l'esprit d'équipe", raconte Martine, 51 ans, venue avec quatorze collègues de la mairie de Nanterre (Hauts-de-Seine).

Certaines souffrent d'un lourd handicap, comme Gratiane, tétraplégique depuis un accident de voiture. Cette mère de quatre enfants a fait "aussi bien que les grandes sportives", en bouclant le parcours en 34 minutes grâce à huit bénévoles qui se sont relayées pour pousser son fauteuil.

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