Le CHRU de Besançon teste un nouveau vaccin contre le cancer

Le CHRU de Besançon teste un nouveau vaccin contre le cancer©Patrice Coppee

publié le 02 février 2015 à 19h02

L'entrée de l'hôpital Jean Minjoz, au CHRU de Besançon, en février 2013

Le Centre hospitalier régional universitaire (CHRU) de Besançon a annoncé lundi l'expérimentation sur des patients d'un nouveau vaccin thérapeutique anticancer, à partir de juin 2015.

Le vaccin UCPVax (Universal Cancer Peptide), mis au point par l'équipe des professeurs Olivier Adotevi et Christophe Borg au CHRU de Besançon, sera testé sur une période de trois ans environ sur 54 patients atteints d'un cancer du poumon.

Son caractère universel pourrait lui permettre d'être utilisé pour lutter contre différents types de cancers.

Ce vaccin thérapeutique universel cible la "télomérase", une enzyme qui confère un pouvoir d'immortalité aux cellules cancéreuses et qui est présente dans la plupart des cancers, ont expliqué les professeurs lors d'une conférence de presse.

L'UCPVax active les lymphocytes T CD4 qui sont des cellules du système immunitaire efficaces pour lutter contre la tumeur, ont-ils précisé.

"Ce vaccin antigène va stimuler l'immunité du patient contre la tumeur", a précisé la pneumologue Virginie Westeel.

Les vaccins thérapeutiques contre les cancers entrent dans le cadre de l'immunothérapie, méthode thérapeutique qui consiste à éduquer et à stimuler les défenses naturelles (système immunitaire) des personnes atteintes d'un cancer, pour qu'elles puissent combattre plus efficacement la tumeur et ses éventuelles métastases.

"C'est un vaccin qui va permettre de mieux comprendre le système immunitaire des patients" et "d'améliorer l'efficacité des traitements existants", a estimé le professeur Borg.

Contrairement à la vaccination préventive, la vaccination thérapeutique vise à stimuler les réponses immunitaires des patients quand la maladie est déjà déclarée.

Ce type de vaccin anticancer pourrait donc, dans l'avenir, être utilisé comme traitement curatif complémentaire à la chirurgie, la radiothérapie et la chimiothérapie.

L'équipe des professeurs Olivier Adotevi et Christophe Borg a débuté ses travaux en 2009. L'invention du vaccin thérapeutique UCPVax a été brevetée en 2012 par un consortium comprenant le CHRU de Besançon et l'université de Franche-Comté.

L'immunothérapie représente aujourd'hui l'une des approches les plus prometteuses en cancérologie et l'un des domaines de recherche les plus dynamiques, selon la Fondation ARC.

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