Légionellose au Portugal: les autorités annoncent un huitième mort

Légionellose au Portugal: les autorités annoncent un huitième mort©Patricia de Melo Moreira

publié le 16 novembre 2014 à 19h11

L'usine d'engrais ADP, Adubos de Portugal, à Povoa de Santa Iria, près de Lisbonne, le 11 novembre 2014

L'épidémie de légionellose qui sévit au Portugal depuis près de dix jours a fait une nouvelle victime, portant le bilan à huit morts, ont annoncé dimanche les autorités sanitaires portugaises.

Au total 317 personnes ont été infectées depuis le signalement des premiers cas, le 7 novembre à Vila Franca de Xira, à une trentaine de kilomètres de Lisbonne, selon un bilan de la Direction générale de la santé (DGS).

Les huit personnes décédées, six hommes et deux femmes, avaient entre 52 et 89 ans, a précisé la DGS dans un communiqué.

Le directeur général de la santé, Francisco George, avait estimé vendredi que le risque de nouvelles infections était "revenu à la normale", appelant la population de Vila Franca de Xira à "reprendre ses habitudes".

L'épidémie a été causée par "une combinaison rare de facteurs environnementaux, ce qui explique son ampleur", avait-il expliqué.

Mardi, l'OMS avait qualifié l'épidémie "d'urgence de santé publique majeure" tandis que le gouvernement portugais avait estimé qu'il s'agissait de "la troisième plus importante de l'histoire, à un niveau mondial".

Selon Francisco George, le foyer serait apparu en raison de la présence de bactéries dans les tours de réfrigérations d'entreprises de Vila Franca de Xira. Le directeur de la santé a cependant refusé de nommer les sociétés en question, invoquant le "secret de l'instruction".

Le ministre de l'Environnement, Jorge Moreira da Silva, avait révélé en début de semaine qu'une enquête était en cours pour déterminer si un "crime environnemental" avait été commis, suite à une "négligence dans l'entretien" des tours de l'usine d'engrais Adubos de Portugal, sans exclure la possibilité que d'autres entreprises soient concernées.

La maladie du légionnaire, découverte en 1976 lors d'une convention d'anciens combattants aux Etats-Unis au cours de laquelle 29 personnes étaient décédées, est une infection qui provoque de fortes fièvres, une toux sèche et une pneumonie. Elle n'est pas contagieuse mais se diffuse par l'inhalation de particules d'eau contaminée.

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