Mieux détecter et traiter l'asthme chez les femmes

Mieux détecter et traiter l'asthme chez les femmes©Philippe Huguen

publié le 01 avril 2014 à 17h04

Un médecin examine une patiente

Les femmes ont un risque accru de développer une maladie asthmatique à partir de la puberté et doivent être mieux dépistées et prises en charge, notamment lors de la puberté, de la grossesse et de la ménopause, selon cinq femmes pneumologues.

"Alors que l'asthme est plus fréquent chez les jeunes garçons que chez les filles avant l'adolescence, les choses changent ensuite, avec un risque d'asthme qui ne cesse d'augmenter au cours de la vie des femmes", a souligné le Pr Chantal Raherison-Semjen, pneumologue à l'Hôpital Haut Lévêque de Bordeaux, l'une des cinq membres de la Société de pneumologie de langue française (SPLF) qui ont décidé de se mobiliser autour des particularités de l'asthme chez la femme.

L'asthme est une maladie inflammatoire des bronches à prédisposition génétique qui touche environ 4 millions de personnes en France. Elle est en constante augmentation et atteint actuellement environ 9% des enfants et 6% des adultes et est responsable d'environ 1.000 décès par an, principalement chez les plus de 45 ans, selon l'Institut de veille sanitaire (InVS).

Pour diminuer les symptômes et éviter les crises, les pneumologues préconisent des traitements de fond, généralement à base de corticoïdes inhalés et des traitements de crise pour soulager rapidement la personne asthmatique, avec des bronchodilatateurs d'action rapide.

Mais selon une enquête réalisée en 2006 par l'Institut de recherche et documentation en économie de la santé (Irdes), seulement six asthmatiques sur dix étaient suffisamment "contrôlés" (traités), soient parce qu'ils n'avaient pas été diagnostiqués, soient parce qu'ils ne suivaient pas correctement leur traitement.

- Sous-diagnostic -

Le sous-diagnostic est particulièrement criant chez les jeunes filles à la puberté, lorsque certains asthmes se développent sous l'effet de causes physiologiques et hormonales, relève le Dr Anne Prudhomme, pneumologue à Tarbes.

Les problèmes continuent ensuite en liaison avec les cycles menstruels, avec une aggravation de l'asthme constatée chez plus de 30% des femmes asthmatiques en période prémenstruelle et/ou en période menstruelle et des crises graves survenant les premiers jours des règles, ajoute-t-elle.

La grossesse est elle aussi associée à un risque d'exacerbation de l'asthme qui nécessite d'être correctement traité pour éviter un risque accru de naissances prématurées, voire d'infections respiratoires au cours de la première année de vie de l'enfant, souligne de son côté le Dr Camille Taille, pneumologue à l'Hôpital Bichat-Claude Bernard à Paris.

Mais les femmes et certains médecins restent réticents à débuter ou poursuivre les traitements nécessaires. Selon une étude de 2011, 42% des femmes estimaient que les corticoïdes inhalés présentaient des risques tératogènes (développement anormal de l'embryon) et 20% des asthmatiques enceintes réduisaient spontanément leur traitement au premier trimestre.

Une autre période critique est la ménopause : des femmes jusque là indemnes peuvent subitement développer une maladie asthmatique pouvant se manifester par un essoufflement ou une toux persistante, voire des bronchites à répétition, souligne le Dr Cécilia Nocent-Ejnaini, pneumologue au centre hospitalier de la Côte basque à Bayonne.

Au-delà de l'imprégnation hormonale existent de nombreux autres facteurs de risques d'asthme, en tête desquels le tabagisme, mais aussi l'obésité ou l'utilisation de sprays nettoyants.

Le rôle de la contraception orale comme des traitements hormonaux substitutifs (THS) de la ménopause sur l'aggravation de l'asthme restent en revanche encore très discutés, selon les pneumologues, même si une étude a fait état d'une augmentation des cas d'asthme tardifs chez des femmes sous THS "exclusivement oestrogéniques".

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