Polynésie française: quinze premiers cas endémiques de chikungunya

Polynésie française: quinze premiers cas endémiques de chikungunya©Pascal Guyot

publié le 11 octobre 2014 à 07h10

Des moustiques tigres responsables de la transmission du chikungunya

Quinze premiers cas endémiques de chikungunya ont été détectés en Polynésie française, à Tahiti, a annoncé vendredi soir le gouvernement local.

Le virus avait déjà été identifié en mai sur une patiente venue de Guadeloupe, où une épidémie de chikungunya s'est propagée depuis le début de l'année, mais c'est la première fois que cette maladie véhiculée par un moustique, l'aedes aegypti, très présent dans les régions tropicales est transmise en Polynésie française.

Le virus a été détecté principalement sur des habitants de Teva i Uta, une petite commune du sud de Tahiti, l'île la plus peuplée de Polynésie française.

Le virus a été identifié par l'Institut Louis Malardé, au sein duquel le gouvernement local avait annoncé la veille la création d'un "laboratoire de haute sécurité biologique", destiné à anticiper de potentielles épidémies de dengue, de chikungunya ou d'Ebola.

D'autres collectivités d'outre-mer, comme La Réunion, la Guyane et les Antilles, ont connu des épidémies de chikungunya.

Mi-septembre, la Cellule interrégionale d'épidémiologie (Cire) de l'Institut de Veille sanitaire (InVS) faisait état de plus de 147.000 personnes contaminées par le virus aux Antilles et en Guyane, depuis son apparition dans cette zone fin 2013. L'épidémie était alors en ralentissement aux Antilles mais continuait à progresser en Guyane.

Le chikungunya provoque une fièvre brutale avec des douleurs articulaires, surtout aux extrémités des membres, contre lesquelles il n'existe pas de traitement spécifique. Dans certains cas, ces douleurs et des raideurs persistent plusieurs mois voire plusieurs années. La maladie peut être mortelle chez les patients fragilisés, notamment les personnes âgées.

Le gouvernement local précise dans un communiqué qu'il prévoit des "mesures de lutte contre les moustiques". Il invite aussi la population à se protéger des piqûres.

La Polynésie française a connu fin 2013 deux autres épidémies propagées par les moustiques: l'une de dengue, et l'autre de zika.

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