Tuberculose: des "progrès majeurs" mais le combat n'est pas gagné selon l'OMS

Tuberculose: des ©Tony Karumba

publié le 22 octobre 2014 à 19h10

Des patients attendent de se faire soigner de la tuberculose à l'hôpital de Nairobi, le 17 octobre 2014

La lutte contre la tuberculose a fait des "progrès majeurs" qui ont permis de sauver 37 millions de vies entre 2000 et 2013, mais le combat n'est pas encore gagné, selon un rapport de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) publié mercredi.

Plus de 20 ans après avoir déclaré que la tuberculose était une "urgence de santé publique mondiale", l'OMS souligne dans son rapport annuel que des "progrès majeurs ont été réalisés" ces dernières années dans le monde, tant en ce qui concerne les nouveaux cas que les décès liés à la maladie.

La tuberculose reste pourtant la deuxième maladie infectieuse la plus meurtrière dans le monde après le sida.

En 2013, 9 millions de nouveaux cas de tuberculose et 1,5 million de décès ont été enregistrés, contre 1,6 million de décès liés au sida en 2012.

Les chiffres de 2013 sont un peu plus élevés que ceux de 2012 (8,6 M de nouveaux cas et 1,2 M de décès), en raison de la prise en compte des premiers chiffres détaillés du Nigeria, le pays le plus peuplé d'Afrique.

"Dans la mesure où la plupart des décès dus à la tuberculose sont évitables, le nombre des victimes est encore inacceptablement élevé" relève l'OMS qui souligne la nécessité d'"accélérer" les efforts pour parvenir aux objectifs de son plan "Halte à la tuberculose" 2006-2015.

L'OMS s'est fixé comme but de réduire de moitié le taux de mortalité de la tuberculose (le nombre de décès pour 100.000 habitants) et le taux de prévalence de la maladie (le nombre de personnes souffrant de la maladie à un moment donné pour 100.000 personnes) avant 2015.

Fin 2013, le taux de mortalité avait "globalement" baissé d'environ 45% depuis 1990 tandis que le taux de prévalence avait baissé de 41%, selon le rapport.

-des disparités régionales-

Mais d'importantes disparités existent selon les régions, certaines comme le continent américain ou le Pacifique occidental ayant déjà atteint l'objectif contrairement à l'Afrique, la région méditerranéenne et une partie de l'Europe où la tuberculose "n'a pas reculé suffisamment vite pour atteindre les objectifs".

Les hommes sont également plus souvent et plus durement touchés que les femmes, affichant près des deux tiers des décès dus à la tuberculose en 2013, tandis que 80.000 décès ont été dénombrés chez des enfants.

Plus de la moitié (56%) des nouveaux cas de tuberculose ont été enregistrés l'an dernier en Asie du sud-est et dans la région Pacifique, les deux régions les plus peuplées du monde, mais c'est en Afrique que le taux des cas de tuberculose et des décès par rapport à la population de tuberculose reste le plus important.

Sur les 1,5 million de personnes décédées de la tuberculose en 2013, 360.000 étaient par ailleurs co-infectées par le VIH (virus du sida).

Parmi les facteurs d'optimisme, l'OMS cite la stabilisation à 3,5% des cas de tuberculose multirésistante - qui ne répondent pas aux traitements antibiotiques de première ligne - ainsi que l'apparition de tests plus rapides pour diagnostiquer la maladie.

Le rapport note également que "pour la première fois depuis 40 ans, de nouveaux traitements contre la tuberculose commencent à émerger", dont des traitement combinés incluant de nouvelles molécules qui font l'objet d'essais cliniques.

Des recherches actives se poursuivent d'autre part pour mettre en place de nouveaux vaccins même si "pour l'instant un vaccin efficace pour prévenir la tuberculose chez l'adulte reste hors de portée".

Le seul vaccin existant est le BCG (mis au point en 1921 et préparé à partir du bacille de Calmette Guérin).

Il est recommandé par l'OMS chez les nourrissons, car il protège contre les formes extra-pulmonaires graves de la tuberculose chez l'enfant. Selon l'OMS, il ne protège toutefois "pas de façon fiable" contre la tuberculose pulmonaire, "qui représente la plus grand part de la charge de la maladie dans le monde".

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