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Constipation de l'enfant

Constipation de l'enfant

La constipation est un symptôme fréquent chez l'enfant. Dans la majorité des cas, on ne retrouve pas de véritable cause. Des mesures simples, notamment une modification du régime alimentaire, permettent de la faire disparaître ou de l'atténuer.

Mécanismes d'apparition :

Dans la majorité des cas, l'intestin de l'enfant constipé est normal et il n'a pas de maladies générales. Le plus souvent la constipation est donc fonctionnelle c'est-à-dire sans cause organique ; elle peut alors être favorisée par des erreurs de régime, des facteurs psychologiques ...

Chez l'enfant nourri au sein, le nombre de selles est très variable: entre une selle huit fois par jour et une selle par mois .Si le bébé grossit bien, paraît en bonne forme, , il ne s'agit pas d'une vraie constipation mais d'un phénomène normal lié sans doute au fait que le lait maternel est entièrement absorbé. C'est ce que les médecins appellent la constipation au lait de mère.

Chez l'enfant plus grand, la constipation est parfois favorisée par un apprentissage trop précoce ou trop insistant de la propreté qui se solde souvent par un échec. L'enfant résiste en faisant l'inverse de ce qu'on lui demande c'est-à-dire en se retenant d'aller à la selle. Cette constipation risque de s'aggraver avec le temps. Laisser l'enfant aller à son rythme et selon ses besoins est le meilleur moyen d'éviter ces déconvenues.

Le régime alimentaire peut également être en cause. Une consommation insuffisante de légumes crus et cuits, de fruits frais, peut favoriser la survenue d'une constipation.

Traitement

Chez le nourrisson, une erreur dans la reconstitution du lait en poudre peut provoquer une constipation. La dose est toujours d'une mesure arasée de lait en poudre pour 30 ml d'eau. L'utilisation d'une eau riche en calcium et en magnésium, parfois préconisée pour la reconstitution des biberons ne doit pas être banalisée. Un changement de lait pour une formule « transit », plus riche en lactose, peut être dans certains cas conseillé par le médecin pour un temps limité.

Chez l'enfant plus grand, certaines constipations cèdent lorsqu'on rectifie simplement le régime alimentaire : boire beaucoup d'eau, manger des légumes, des fruits , du pain ou des céréales au son, boire un jus de fruit une fois par jour en privilégiant le jus de pomme, de poire ou de prune,. Lorsque la constipation résiste aux mesures diététiques, le médecin pourra prescrire des laxatifs (en les faisant précéder d'un lavement dans certains cas).

Enfin il arrive que des problèmes psychologiques soit à la base de la constipation ou la compliquent. Le traitement médical sera alors insuffisant et l'aide d'un psychologue sera nécessaire.

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