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Démangeaisons

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La démangeaison est une sensation de picotement irritant qui donne envie de se gratter et qui peut provenir d'énormément de causes possibles.

Les causes

La démangeaison est un symptôme qui accompagne de nombreuses affections. Le diagnostic de la cause de la démangeaison sera orienté par sa localisation et par l'aspect des lésions cutanées si elles existent.

Démangeaisons localisées

- Cuir chevelu et nuque : les poux sont la cause la plus fréquente.

- Anus : présence de parasites digestifs, « les vers » (oxyures) sont très fréquents.

- Vulve : les oxyures sont là encore en cause, mais les démangeaisons peuvent aussi provenir d'un corps étranger ou de soins d'hygiène excessifs.

- Mains et pieds : une sorte d'eczéma (dyshidrose) qui touche la face latérale des doigts et des orteils ; le pied d'athlète, fréquent chez l'adolescent, dû à un champignon.

- Aisselles, autour du mamelon, autour du nombril : gale.

- Piqûre d'insecte : sur une zone découverte comme le visage, une démangeaison fait évoquer un insecte volant (moustique) et, sur une zone située sous les vêtements, un insecte rampant ou une puce.

Mécanisme

Lorsque la démangeaison est d'origine allergique, elle correspond à l'entrée d'un allergène dans le corps.

Cet allergène stimule des substances qui « préviennent » certains globules blancs, les mastocytes et les basophiles qui arrivent sur place pour nettoyer « l'intrus ».

Ces globules blancs ont sur leurs parois des immunoglobulines E (des anticorps spécifiques) sur lesquels se fixe l'allergène.

La fixation de l'allergène entraîne la libération par le globule blanc, d'une multitude de substances, dont l'histamine. L'histamine est dotée de différentes propriétés. Elle dilate les vaisseaux pour permettre un apport sanguin plus important, donc un apport rapide et massif de globules blancs, « agents de défense ».

Elle laisse passer les liquides à travers les parois des vaisseaux et stimule les fibres nerveuses.

La stimulation de ces fibres nerveuses provoque le besoin de se gratter, car le grattage diminue la démangeaison en créant une douleur qui inhibe les autres sensations.

Hygiène de vie

Certaines habitudes et comportements peuvent diminuer le risque d'apparition de démangeaisons ou du moins en diminuer l'intensité :

- Hydrater la peau si elle est sèche ;

- Assurer une propreté correcte des lieux de vie,

- Traiter régulièrement toute la famille contre les vers, au printemps et en automne, mais aussi les animaux de compagnie ;

- Favoriser le port de chaussures ouvertes l'été et bien sécher les espaces entre les doigts de pieds à la sortie de la douche ou du bain. Il est possible d'utiliser du talc si l'enfant est sujet aux macérations ;

- Favoriser une alimentation saine et équilibrée.

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