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Echographie du coeur

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Reposant sur les propriétés des ultrasons, elle contribue au diagnostic de nombreuses affections cardiaques.

Technique :

La sonde d'échographie émet des ultrasons qui se propagent et renvoient un écho lorsqu'ils sont au contact d'un obstacle. L'appareil d'échographie mesure cet écho et son intensité, le trajet des ondes étant modifié par la densité et la rigidité des espaces traversés. Il permet de réaliser et d'observer en temps réel des images en coupe dans tous les plans de l'espace. Les images d'échographie, disponibles immédiatement après l'examen, doivent obligatoirement être analysées par un radiologue ou un cardiologue formé.

Déroulé de l'examen

L'examen peut être effectué en ambulatoire par le cardiologue à son cabinet ou au lit du patient quand celui-ci est hospitalisé.

L'échographie cardiaque ne repose pas sur une technique d'irradiation au rayon X : elle ne nécessite donc aucune protection particulière.

Il n'est pas non plus nécessaire que le patient soit à jeun pour l'examen, sauf dans le cas d'une échographie par voie œsophagienne car elle nécessite d'avaler une sonde afin d'observer la face postérieure du cœur.

Indications :

L'échographie cardiaque permet :

- de mettre en évidence la présence de malformations cardiaques congénitales, in utero, à la naissance, ou plus tardivement dans la vie ;

- d'observer les différentes valves cardiaques : aortiques, mitrales, et tricuspidienne ;

- d'évaluer l'insuffisance cardiaque, en mesurant la force de contraction des parois du cœur ;

- d'observer l'impact sur le muscle cardiaque d'un infarctus du myocarde en localisant une zone du cœur qui ne se contracte plus ;

- de rechercher un épanchement péricardique, c'est-à-dire l'accumulation de liquide dans le péricarde -tissu formant l'enveloppe du cœur- ou un épaississement du péricarde.

Cette technique d'imagerie médicale ne permet cependant pas à elle seule de faire le bilan d'une maladie cardiaque et doit être associée à d'autres examens comme l'électrocardiogramme (ECG) ou la coronarographie.

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