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Fièvre chez l'enfant

Fièvre chez l'enfant

La fièvre se définit par une température corporelle anormalement élevée. C'est un symptôme provoqué le plus souvent par une infection.

Mécanisme d'apparition :
La fièvre est une élévation de la température centrale au-delà de 38° C chez un enfant qui n'a pas fait d'activité physique, normalement couvert, dans une ambiance tempérée. Elle traduit l'activation des défenses de l'organisme contre une agression par des agents infectieux.

Hormis chez le jeune nourrisson, il n'existe pas nécessairement de corrélation entre l'importance de la fièvre et la sévérité de l'infection.
Toutefois, une fièvre supérieure à 38° chez un nouveau-né de moins de trois mois, ou à 39° chez un nourrisson de trois à six mois est un signe de gravité qui nécessite une consultation en urgence.

Enfin la fièvre n'est pas directement responsable de convulsions chez l'enfant, souvent liées à l'existence de prédispositions génétiques. Les enfants ayant présenté des convulsions au cours d'épisodes de fièvre n'en conserve pas de séquelles.

Evaluation :
Pour mesurer la température corporelle, la meilleure méthode est le thermomètre électronique par voie rectale.
Il existe d'autres méthodes moins stressantes, mais moins précises :
• le bandeau à cristaux liquides à poser sur le front
• le thermomètre à infrarouge par voie auriculaire qui permet une prise de température très rapide
• le thermomètre électronique par voie buccale ou axillaire (sous l'aisselle) qui sous-estime souvent la température.
La main sur le front n'est pas fiable pour reconnaître la présence d'une fièvre.

Traitement :
Le traitement de la fièvre n'est pas systématique, mais toute fièvre nécessite d'en rechercher la cause. Une consultation est nécessaire si l'enfant présente un comportement inhabituel, d'autres symptômes, ou lorsque la fièvre se prolonge. Dans tous les cas, un appel au médecin permet de juger de la nécessité d'une consultation.

Pour soulager l'enfant il est recommandé de:
• Lui proposer à boire fréquemment avec une boisson qu'il accepte volontiers.
• Le découvrir sans le dévêtir complètement.
• Maintenir sa chambre à une température autour de 19°.
Les médicaments qui font baisser la fièvre sont utiles pour améliorer le confort de l'enfant et soulager une éventuelle douleur.

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