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Toux

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Cette expiration brusque et bruyante, volontaire ou non, vise à expulser les substances contenues dans les voies aériennes. La toux est le plus souvent due à une infection sans gravité, mais elle peut être le signe d'une affection plus grave.

Mécanisme d'apparition :
La toux se traduit par une inspiration suivie d'une fermeture de la glotte qui met sous pression la cage thoracique, puis enfin par une ouverture soudaine de la glotte.
Ce réflexe de défense répond à l'agression des voies aériennes supérieures (nez ou bouche), moyennes (gorge ou larynx), ou périphériques (l'oreille et les sinus), par différents éléments: poussières, allergènes, mucosités ou corps étrangers. Il a pour but de maintenir une respiration normale.

Causes sous-jacentes :
Les causes d'une toux peuvent être diverses: pulmonaires, cardiaques, ORL, ou encore digestives.
- Les toux aigues sont le plus souvent d'origine infectieuse (infection ORL, bronchite, pneumonie).
- Les toux chroniques qui durent plus de 3 semaines peuvent être le signe de différentes maladies : asthme, reflux gastro-oesophagien, rhinite chronique, bronchite chronique, trachéite, mucoviscidose, cancer, tuberculose, insuffisance cardiaque...
Un contexte saisonnier peut évoquer une cause allergique. Une toux chez un fumeur de plus de 40 ans avec une expectoration nécessite un contrôle des poumons.

Traitement
Le traitement de la toux, s'il n'est pas associé à celui de sa cause, est généralement inefficace.
Une toux aigue, même productive, ne nécessite pas de traitement systématique.
Les toux légères et irritatives peuvent être soulagées par des produits adoucissants: bonbons, miel, tisanes ...
En cas de toux nocturnes, la surélévation de la tête avec par exemple un oreiller supplémentaire peut soulager les symptômes.
En cas de toux chronique, c'est avant tout le traitement de la cause qui pourra améliorer les signes.
Dans tous les cas, l'arrêt du tabac est vivement conseillé.

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