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Varicelle

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Cette maladie infectieuse, très courante et bénigne dans l'enfance, peut s'avérer plus grave chez les adultes.

Contamination :
La varicelle atteint chaque année près de 700 000 personne. Dans environ 90 % des cas, elle se contracte dans l'enfance, avant l'âge de 10 ans. La varicelle survient à la suite d'un contact avec le virus varicelle-zona aussi appelé varicella-zoster Virus (VZV).
Très contagieuse, elle se transmet exclusivement d'homme à homme via des gouttelettes de salive ou suite à un contact avec le liquide des lésions cutanées d'un malade.
Elle ne peut se contracter qu'une seule fois dans une vie car l'immunité protectrice conférée par l'infection est définitive. Dans certaines conditions, il peut se réactiver des années plus tard et provoquer un zona.

Symptômes :
La maladie débute deux semaines après le contact avec le virus par une fièvre modérée qui peut être associée à des maux de tête et de ventre. Les lésions cutanées apparaissent 1 à 2 jours après cette phase.
Il s'agit de taches rosées sur la peau (macules) et des petites lésions ressemblant à une tête d'épingle (papules). Ces lésions se transforment rapidement en vésicules qui contiennent un liquide transparent. Les vésicules se dessèchent en 48 heures et se recouvrent d'une petite croûte qui tombe vers le dixième jour.
Les lésions se développent habituellement sur le visage et le thorax. Elles provoquent d'intenses démangeaisons et peuvent laisser des cicatrices en cas de grattage.
Le patient est contagieux deux à trois jours avant l'éruption cutanée et le demeure jusqu'à la formation des croûtes.

Complications :
Bénigne dans l'enfance, la varicelle est beaucoup plus rare, mais plus grave chez l'adulte. Elle entraîne alors un risque important de complications au premier rang desquelles la pneumonie varicelleuse qui dans les cas les plus sévères peut provoquer une détresse respiratoire.

Traitement :
La varicelle banale guérit spontanément en une dizaine de jours.
Le traitement est donc essentiellement symptomatique et a pour but de soulager la fièvre par des médicaments antipyrétiques recommandé.
Les démangeaisons peuvent également être soulagée par certains médicaments, sur avis médical, certaines crèmes ou pommades pouvant irriter la peau lésée et sur infecter les lésions.

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